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最活络的呆板人终究要上市了它灵活嘛?

  视频中,人形机器人不但能自主行走、穿越障碍物,甚至还会瞄准射击,每一个动作都是对以往机器人刻板形象的颠覆。

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  但是人类总是对它实施各种虐待,它多次拿枪对准了人,但没有扣动板机,甚至面对囚犯,也只是开枪打倒了假人。

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  在视频的结尾,机器人实在忍受不了,夹着“机器狗”跳下了山崖,一起浪迹天涯。

  这段视频在Youtube的播放量超过了1000万次,各国网友评论近4万条。

  在本月初于里斯本举行的2019年网络峰会上,波士顿动力公司创始人马克雷伯特证实,Spot机器人正在被运往美国及日本的一些仓库和建筑区域试用。

  迄今已有27年历史,一向不与媒体打交道的波士顿动力,突然对外讨论起公司目前最重要的三个机器人:今天的机器人(Spot)、明天的机器人(Handle)和未来的机器人(Atlas)。

  从没赚过钱的波士顿动力公司,正在努力地尝试如何将稳定的机器人业务转化为实际商用业务。

  波士顿动力机器人战斗视频,其实是一则合成的假视频,因为视频右下的 logo标注为“Bosstown Dynamics”,而不是“Boston Dynamics”(波士顿动力)。

  虽然与波士顿动力没有直接关系,但视频中的机器人与Atlas 双足机器人几乎一模一样,也为这家老牌网红机器人公司赚足了眼球。

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  这也不是Corridor Digital团队第一次恶搞波士顿动力机器人,今年6月,Corridor Digital就发布过一则机器人化身快递小哥被人类狂虐最后反抗的视频。由于视频过于逼真,大量不明真相的网友被误导,一度还引起了一小阵网络恐慌。

  波士顿动力确实是一个神奇的存在,这家出自麻省理工的公司,堪称是当今最受欢迎的机器人公司,其技术实力让人惊艳,每次一发视频就刷屏。

  据了解,波士顿动力拥有顶级的足式机器人技术,比如最好的平衡控制算法,但这些技术至今未被公开过。

  波士顿动力的主要工作就是设计并制造仿生机器人。无论是以人还是动物为蓝本,波士顿动力的机器人看起来总能给人一种“它的确是一个活物”的感觉。比如他们的机器狗路过窗前会停下,似乎在注视着玻璃中自己的倒影,又比如当他们的类人机器人在测试中被工作人员有意推倒时,机器人自己会缓缓地从地上爬起来。

  与机器人行业的任何人交谈,他们都会用三言两语来总结他们所在的行业:机器人很难赚钱。

  像波士顿动力这种体量的机器人公司在制造、人力、物力等成本上付出动辄成百上千万美元,且短期内无法获得合理产出,如果没有持续性投入难以为继。

  自1992年成立以来,该公司一直依赖美国国防部和Alphabet等财力雄厚的资助者。2013年,波士顿动力被谷歌的母公司收购,由于一直没办法营利,2017年,谷歌将其转卖给日本的软银公司。

  从软银的收购之路来看,其在收购法国Aldebaran机器人公司后便推出人形机器人Pepper且快速推向市场。软银也没有给波士顿动力太多的时间,自6月份以来,波士顿动力就开始讨论公开发布其首款机器人Spot。

  该公司透露,Spot首先不会被出售,而是用于租赁,租金是“每月几千美元”。波士顿动力公司计划制造1000个Spot机器人,预计在2020年中期完成这一制造目标。

  波士顿动力开发的机器人既不是家用的,也不用于公共场所。它只向企业提供现货,并且也不会将它们提供给开发人员、爱好者或个人。

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  至于Spot的使用场景,雷伯特表示,机器人可以使用扫描仪或360度摄像头以更高精度进行数据采集,因此人类不必冒险去危及生命的地方。例如在配电公司的某些地方,通电后不允许人们进入,也就无法进行检查。波士顿动力已经向这些地方发送了一些Spot,只是目前还处于测试阶段。

  由于需要做大量的数据收集和检查工作,炼油厂也是Spot的使用场景。Spot曾在一家英国石油炼油厂、一家配电厂和一个建筑工地工作过,可以通过定期收集3D扫描和数据来节省资金。

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  Spot也有成为娱乐机器人的打算。波士顿动力公司已经测试了让人们“遛机器狗”。你可以控制一个真实的机器狗,而不是控制电子游戏中的虚拟角色。该公司还与太阳马戏团合作,评估人类和机器人如何在表演中合作。

  不过,机器人商业化的前车之鉴是,Pepper的低利润和巨大的研发投入造成了高额的亏损,当年同样的万众瞩目,现如今却不温不火,Spot机器人是否能给软银带来盈利,现在恐怕还很难说。

  按照波士顿动力的规划,一年半以后,利用从Spot身上学到的经验和技能将会大规模生产Handle,既昂贵又挑剔的Atlas则是个“永续发展”的项目。也就是说,Spot的市场表现,可能决定着后面两款机器人能否顺利面市。

  拥有灵活的外形,却没有灵活的大脑,雷伯特一直将自家的机器人归类为运动型人工智能。他认为运动型人工智能相当于我们操纵自己的身体,比如机器的站立、行走、攀爬、绕过障碍物等等。学术型人工智能相当于我们在头脑中如何进行规划。波士顿动力专注于前者。

  中国电子技术标准化研究院发布的《人工智能标准化白皮书(2018版)》中对AI做出了解读:ANI(弱AI)其实是那些不能真正实现推理和解决问题的智能机器,这些机器从表面看起来很像智能,但实际并不是真正的拥有了智能。

  而AGI(强AI)是那种真正具有思考能力的智能机器,通俗来讲,就是这样的机器都像人类一样拥有知觉和自我意识。

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  雷波特在2017年就曾对“Handle轮式机器人”作出过解释当机器人在户外运动时,其并不是自发的进行活动,而是需要依靠人类通过无线电来对其进行引导;若是在室内,虽然机器人可以自己搬运东西,但也必须有人对其进行启动、下达命令之后才会顺利完成任务。

  从雷波特研发的机器人们来看,世界的AI机器领域还只是处于一个“表面看起来很像智能机器”的时代。而且波士顿公司的机器人们普遍都有一些鲜明的“通病”,他们的降噪及续航能力很差。

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  在波士顿动力的机器人中,虽然BigDog及Cheetah等在力量和速度方面创下了业界的新纪录,但他们在活动过程中也附带超强的噪音,这一点也是阻碍波士顿动力商业转型的重要因素。

  波士顿动力自己也深刻的认识到这一点,在2015年,吸取BigDog等机器的开发经验,研发了一个安静的四足机器人Spot,这个机器人可以在极度粗糙的地形中平稳的移动,而且拥有超强的平衡性。

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  但是Spot的续航能力令人堪忧,Spot充满电后最多只能坚持90分钟,而且充一次电需要四个小时,也就是说 Spot的使用频率仅是“6小时/次”。

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  不管如何,Spot终于不只存在于Youtube酷炫的视频里而进入到现实。能耗、成本、维修难题之外,弱人工智能的未来似乎也关乎波士顿动力的未来。

  在基于大数据和深度学习的AI复兴之后,波士顿动力被谷歌战略性放弃,也说明运动型机器人或许并不是AI最适合的硬件道路,而被众多公司追捧的,能跟AI紧密结合的自动驾驶技术,早已成为风口。

  与谷歌的离合背后,反映出的更深层次问题,是代表着尖端工业制造能力的机器人行业,在大数据与机器学习风潮来临时普遍的不知所措。有些企业选择主动迎合,改变自己,但波士顿动力和软银的思路,显然是坚持下去,不知道这股风潮过后会怎么样

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